Saúde

Alergia ao látex – Sintomas e causas

Descrição geral

A alergia ao látex é uma reação a certas proteínas encontradas no látex de borracha natural, um produto fabricado a partir da árvore de borracha. Se você tem alergia ao látex, o seu corpo se engana e reage como se fosse uma substância nociva.

A alergia ao látex pode provocar irritação da pele e urticária ou mesmo anafilaxia, uma condição que pode colocar em risco a vida e que pode causar inchaço da garganta e dificuldade grave para respirar. O médico pode determinar se você tem alergia ao látex ou se tem risco de recolhê-la.

Entender o que é a alergia ao látex e conhecer as fontes comuns de látex pode ajudá-lo a evitar reações alérgicas.

Sintomas

Se você tem alergia ao látex, é provável que tenha sintomas depois de tocar produtos de borracha de látex, tais como luvas ou balões. Você também pode ter sintomas se inhalas partículas de látex liberadas no ar quando alguém tira as luvas de látex.

Os sintomas de alergia ao látex oscilam entre leves e intensos. A reação depende da quantidade de tenha sensibilidade ao látex e a quantidade de látex que toques ou inspirar. A reação pode piorar com cada exposição adicional ao látex.

Sintomas leves

Alguns sintomas de alergia ao látex são os seguintes:

  • Comichão
  • Vermelhidão da pele
  • Urticária ou erupção cutânea

Sintomas mais graves

Alguns deles são os seguintes:

  • Espirros
  • Corrimento nasal
  • Olhos lacrimejantes e com comichão
  • Garganta irritada
  • Dificuldade para respirar
  • Assobio para respirar
  • Tosse
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Sintomas que podem colocar em risco a vida: Anafilaxia

A reação alérgica mais grave ao látex é a anafilaxia, que pode ser mortal. A reacção anafiláctica se manifesta imediatamente após a exposição ao látex, no caso de pessoas muito sensíveis, mas raramente ocorre na primeira exposição.

Alguns dos sinais e sintomas de anafilaxia são os seguintes:

  • Dificuldade para respirar
  • Urticária ou inchaço
  • Náuseas e vômitos
  • Assobio para respirar
  • Queda da pressão arterial
  • Tonturas
  • Perda do conhecimento
  • Confusão
  • Pulso fraco ou rápido

Quando consultar o seu médico

Procure atendimento médico de emergência se você tem ou acha que tem uma reação anafiláctica.

Se você tem reações menos graves, após a exposição ao látex, fale com o seu médico. Se possível, consulte o seu médico, quando tiver uma reação para facilitar o diagnóstico.

Causas

Se você tem alergia ao látex, o sistema imunitário identifica o látex como uma substância prejudicial e ativa determinados anticorpos para combatê-lo. Da próxima vez que você se exponha ao látex, estes anticorpos indicarão o sistema imunitário liberar histamina e outras substâncias químicas na corrente sanguínea, o que produzirá uma variedade de sinais e sintomas de alergia. Quanto mais se exponha ao látex, é provável que o sistema imunitário a responder com mais força. Isso é chamado de “sensibilização”.

A alergia ao látex pode ocorrer por estes motivos:

  • Contato direto. A causa mais frequente de alergia ao látex supõe o contato com produtos que tenham látex, entre eles, luvas de látex, preservativos e balões.
  • Inalação. Os produtos com látex, em especial, as luvas, liberam partículas de látex, que pode inalar quando estão no ar. A quantidade de látex no ar proveniente de luvas difere, em grande medida, de acordo com a marca de luvas utilizadas.

É possível ter outras reações na pele ao usar látex. Estas são algumas delas:

  • Dermatite alérgica de contato. Esta reação ocorre por causa dos aditivos químicos que são usados durante a fabricação. O principal sinal é uma erupção cutânea com formação de bolhas, que se manifesta de 24 a 48 horas após a exposição e é semelhante ao da erupção por hera venenosa.
  • Dermatite irritativa de contato. Esta irritação cutânea, que não é uma alergia, ocorre pelo uso de luvas de borracha ou pela exposição ao pó que há dentro deles. Alguns dos sinais e sintomas são zonas secas, irritadas, com coceira, geralmente, nas mãos.
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Nem todos os produtos com látex são feitos com matérias-primas naturais. Os produtos que têm látex fabricado pelo homem (sintético), como a pintura de látex, provavelmente, não provoquem uma reação.

Fatores de risco

Algumas pessoas apresentam um grande risco de desenvolver uma alergia ao látex:

  • Pessoas com espinha bífida. O risco de alergia ao látex é maior em pessoas com espinha bífida, um defeito de nascimento que afeta o desenvolvimento da espinha dorsal. As pessoas com este transtorno muitas vezes são expostas a produtos de látex através do freqüente e precoce de cuidados de saúde. As pessoas com espinha bífida devem evitar sempre os produtos de látex.
  • As pessoas submetidas a múltiplas cirurgias ou procedimentos médicos. A exposição repetida aos luvas e produtos de médicos de látex aumenta o risco de desenvolver alergia ao látex.
  • Trabalhadores do cuidado da saúde. Se você trabalha em cuidados de saúde, corre um maior risco de desenvolver alergia ao látex.
  • Trabalhadores da indústria da borracha. A exposição repetitiva ao látex pode aumentar a sensibilidade.
  • Pessoas com antecedentes pessoais ou familiares de alergias. Apresente maior risco de alergia ao látex se você já tem outras alergias, como rinite alérgica (febre do feno) ou alergia alimentar, ou se são frequentes em sua família.

Conexão entre alergia alimentar e alergia ao látex

Algumas frutas contêm os mesmos alérgenos que se encontram no látex. Estes são alguns deles:

  • Abacate
  • Banana
  • Castanha
  • Kiwi
  • Maracujá

Se você é alérgico ao látex, você tem uma maior chance de ser também algum tipo de alergia a esses alimentos.

Prevenção

Muitos produtos de uso frequente têm látex, mas, geralmente, é possível encontrar uma alternativa adequada. Você pode evitar uma reação alérgica ao látex, evitando estes produtos:

  • Luvas para lavar
  • Alguns tipos de tapetes
  • Balões
  • Brinquedos de borracha
  • Sacos de água quente
  • Bicos de mamadeiras para bebês
  • Algumas fraldas descartáveis
  • Elásticos
  • Rascunhos
  • Preservativos
  • Diafragmas
  • Óculos de natação
  • Alças de raquetes
  • Apertos de motocicletas ou bicicletas
  • Pulseiras para tirar a pressão arterial
  • Estetoscópios
  • Tubos para soro
  • Seringas
  • Respiradores
  • Discos de eletrodos
  • Máscaras cirúrgicas
  • Barreiras dentais
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Em muitos centros para o cuidado da saúde, utilizam-se luvas que não são de látex. No entanto, devido a outros produtos médicos podem ter látex ou borracha, certifique-se de informar os médicos, pessoal de enfermagem, dentistas e outros trabalhadores de saúde sobre a sua alergia antes de todos os exames ou procedimentos. Um bracelete de alerta médico pode indicar outras pessoas que tem alergia ao látex.

 

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