Doenças

Câncer de vulva – Sintomas e causas

Descrição geral

  • Câncer de vulva. O câncer de vulva é um tipo de câncer que ocorre na vulva [a área carnuda que circunda a vagina e o tubo (uretra), pela qual se elimina a urina do corpo].

O câncer vulvar é um tipo de câncer que afeta a superfície externa dos genitais femininos. A vulva é a área da pele que rodeia a uretra e a vagina, e compreende o clitóris e os lábios.

Geralmente, o câncer vulvar manifesta-se como um inchaço ou feridas na vulva que com freqüência produz coceira. Embora possa ocorrer em qualquer idade, o câncer vulvar é diagnosticada com mais freqüência em adultos mais velhos.

O tratamento para o câncer vulvar normalmente envolve uma cirurgia para extirpar o câncer e uma pequena parte do tecido saudável circundante. Algumas vezes, a cirurgia de câncer vulvar requer a remoção de toda a vulva. Quanto antes se diagnosticar o câncer vulvar, menos provável é que o tratamento exija uma cirurgia mais extensa.

Sintomas

Os sinais e sintomas do câncer vulvar podem compreender os seguintes:

  • Comichão que não desaparece
  • Dor e sensibilidade
  • Sangramento que não provém da menstruação
  • Alterações na pele, como mudanças de cor ou espessamento
  • Um vulto, protuberâncias que parecem verrugas ou uma chaga aberta (úlcera)

Quando consultar o seu médico

Pede uma consulta com o médico de atenção primária ou o ginecologista se você tem sintomas persistentes que se preocupem.

Causas

Não fica claro qual é a causa do câncer vulvar.

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Em geral, os médicos sabem que o câncer começa quando uma célula produz mutações no DNA. Estas mutações permitem que a célula cresça e se divida com rapidez. A célula e o produto das divisões continuam a viver, quando outras células normais morreriam. As células acumuladas formam um tumor que pode ser cancerígeno e que invade os tecidos próximos e se espalha para outras partes do corpo.

Tipos de câncer vulvar

Determinar o tipo de célula em que começa o câncer vulvar ajuda o médico a planejar o tratamento mais eficaz. Alguns dos tipos mais frequentes de câncer vulvar são os seguintes:

  • Carcinoma epidermoide de vulva. Este tipo de câncer que começa nas células finas e lisas que revestem a superfície da vulva. A maioria dos tumores vulvares são carcinomas epidermoides.
  • Melanoma vulvar. Este tipo de câncer que começa nas células produtoras de pigmento que se encontram na pele da vulva.

Fatores de risco

Embora se desconheça a causa exata do câncer vulvar, alguns fatores aumentam o risco, entre eles:

  • Idade avançada. O risco de câncer vulvar aumenta com os anos, embora você pode ter em qualquer idade. A idade média do diagnóstico é de 65 anos.
  • Exposição ao vírus do papiloma humano (HPV). O HPV é uma doença sexualmente transmissível que aumenta o risco de desenvolver vários tipos de câncer, como o câncer vulvar e o de colo de útero. Muitas pessoas jovens e sexualmente ativas estão expostas ao HPV, mas a maioria, a infecção desaparece sozinha. Em algumas, a infecção causa alterações nas células e aumenta o risco de câncer no futuro.
  • Fumar. Fumar cigarros aumenta o risco de câncer vulvar.
  • Ter um sistema imunitário enfraquecido. As mulheres que tomam medicamentos para inibir o sistema imunológico, como as que foram submetidos a transplantes de órgãos, e as que sofrem de doenças que debilitam o sistema imunológico, como o vírus da imunodeficiência humana (HIV), têm um maior risco de câncer vulvar.
  • Ter antecedentes de doenças pré-canceroso da vulva. O número de identificação do veículo é uma doença pré-cancerosa que aumenta o risco de câncer vulvar. A maioria das mulheres com número de identificação do veículo nunca apresentará câncer, mas algumas sim podem sofrer de um câncer vulvar invasivo. Por este motivo, o médico pode recomendar um tratamento para eliminar a área de células anormais e controles periódicos de acompanhamento.
  • Ter uma doença de pele que afeta a vulva. O líquen escleroso, que produz alisamento e comichão na pele da vulva, aumenta o risco de câncer vulvar.
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Prevenção

Reduz o risco de contrair infecções de transmissão sexual

Para reduzir o risco de câncer vulvar, reduz o risco de contrair a infecção de transmissão sexual pelo HPV:

  • Limita a quantidade de parceiros sexuais. Quanto mais parceiros sexuais que você tem, maior é o risco de exposição ao HPV.
  • Usar um preservativo cada vez que tiver relações sexuais. Os preservativos podem reduzir o risco de contrair o HPV, mas não podem se proteger totalmente contra o vírus.
  • Aplique a vacina contra o HPV. As meninas e as mulheres jovens devem considerar a possibilidade de aplicar a vacina contra o HPV, que protege contra as cepas do vírus que você acredita que causam a maioria dos casos de câncer vulvar.

Consulta com o médico sobre os exames pélvicos

Consulta com o médico sobre a frequência com que você deve realizar exames pélvicos. Estes exames permitem que o médico examine visualmente a vulva e procurar manualmente os órgãos genitais internos para detectar anomalias.

Fale com o médico sobre seus fatores de risco de câncer vulvar e outros tipos de câncer pélvico para determinar o programa de exames para a detecção mais adequado para você.

 

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