Doenças

Depressão em adolescentes – Sintomas e causas

Descrição geral

A depressão em adolescentes é um problema de saúde mental grave que provoca um sentimento de tristeza constante e uma perda de interesse em realizar diferentes atividades. Afeta a maneira em que seu filho adolescente pensa, se sente e se comporta, e pode causar problemas emocionais, funcionais e físicos. Embora a depressão pode ocorrer em qualquer momento da vida, os sintomas entre os adolescentes e os adultos podem ser diferentes.

Alguns problemas como a pressão de seus companheiros, as expectativas acadêmicas e os corpos que mudam podem causar muitos altos e baixos em adolescentes. No entanto, para alguns adolescentes, estar deprimido é muito mais do que apenas sentimentos temporários, mas que é um sintoma de depressão.

A depressão em adolescentes não é uma fraqueza ou algo que se possa superar com força de vontade, pode ter consequências graves e requer tratamento a longo prazo. Para a maioria dos adolescentes, os sintomas de depressão, se acalmam com tratamentos como medicamentos e terapia psicológica.

Sintomas

Os sinais e sintomas de depressão em adolescentes incluem uma mudança na atitude e o comportamento prévios do adolescente que podem causar angústia e dificuldades importantes na escola ou em casa, em atividades sociais ou em outros aspectos da vida.

Os sintomas de depressão podem variar na sua gravidade, mas as mudanças, as emoções e o comportamento do adolescente podem incluir os seguintes exemplos.

Alterações emocionais

Você deve prestar atenção às alterações emocionais, tais como:

  • Sentimentos de tristeza, os quais podem incluir episódios de choro sem razão aparente
  • Frustração ou sentimento de raiva, até mesmo por questões menores
  • Sentimentos de desesperança ou vácuo
  • Humor irritável ou chato
  • Perda do interesse ou prazer nas atividades cotidianas
  • Perda de interesse em familiares e amigos ou estar em conflito com eles
  • Auto-estima baixa
  • Sentimentos de falta de valorização de si mesmo ou culpa
  • Fixação em falhas passadas ou auto-incriminação ou autocrítica excessiva
  • Sensibilidade extrema à rejeição ou ao fracasso, e excessiva necessidade de aprovação
  • Dificuldade para pensar, concentrar-se, tomar decisões e lembrar de coisas
  • Sensação contínua de que a vida e o futuro são sombrios e assustadores
  • Pensamentos recorrentes de morte ou suicídio

Mudanças no comportamento

Deve estar atento a mudanças no comportamento, tais como os seguintes:

  • Cansaço e perda de energia
  • Insônia ou dormir demais
  • Alterações no apetite: diminuição do apetite e perda de peso ou aumento do desejo de ingerir alimentos e ganho de peso
  • Consumo de álcool ou drogas
  • Agitação ou inquietação: por exemplo, andar de um lado para o outro, torcer as mãos ou ser incapaz de ficar parado
  • Diminuição da agilidade mental, a rapidez da fala ou movimentos corporais
  • Queixas frequentes de dores de cabeça e dores de cabeça inexplicáveis, que podem incluir visitas frequentes para a enfermaria da escola
  • Isolamento social
  • Mau desempenho escolar ou ausências frequentes à escola
  • Menos atenção à higiene pessoal ou a aparência
  • Explosões de raiva, comportamento perturbador ou arriscado, ou de outros maus comportamentos
  • Auto-dano: por exemplo, cortes, queimaduras ou perfurações excessivas ou tatuagem
  • Plano suicida ou tentativa de suicídio
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O que é normal e o que não

Pode ser difícil perceber a diferença entre os altos e baixos de humor que simplesmente fazem parte da vida dos jovens e a depressão adolescente. Converse com seu filho adolescente. Tenta determinar se o seu filho é capaz de lidar com sentimentos difíceis ou se a vida lhe parece esmagadora.

Quando consultar o seu médico

Se os sinais e sintomas da depressão continuam, começam a interferir na vida de seu filho adolescente ou se causam preocupações relacionadas com o suicídio ou a segurança de seu filho adolescente, fale com um médico ou profissional de saúde mental qualificado para trabalhar com adolescentes. Um bom início seria consultar com o médico de família ou o pediatra do seu filho. Ou talvez pode recomendar alguém na escola de seu filho.

É provável que os sintomas de depressão, não melhorem por si só, e podem agravar ou causar outros problemas se não os trata. Os adolescentes deprimidos podem estar em risco de suicídio, mesmo se os sinais e sintomas não parecem graves.

Se você é jovem e acha que pode estar deprimido, ou se você tem um amigo que pode estar deprimido, não espere para pedir ajuda. Fale com um profissional de saúde como o médico ou vai para a enfermaria da escola. Compartilhe suas dúvidas com seus pais, um amigo próximo, um líder espiritual, um mestre ou uma pessoa em quem confie.

Quando pedir ajuda de emergência

Muitas vezes, o suicídio está associada com a depressão. Se acha que pode feri-lo ou tentar cometer suicídio, ligue para o 911 ou o número de emergência local imediatamente.

Também considera essas opções se você tem pensamentos suicidas:

  • Ligue para o seu profissional de saúde mental.
  • Chama a uma linha direta de prevenção de suicídio. Nos Estados Unidos, entre em contato com a National Suicide Prevention Lifeline (Linha Nacional de Prevenção do Suicídio) ao 1-800-273-TALK (1-800-273-8255) ou através do chat do site suicidepreventionlifeline.org/chat.
  • Procurar a ajuda de seu médico de cuidados primários ou de outro prestador de cuidados de saúde.
  • Entre em contato com um amigo ou um ente querido.
  • Entre em contato com o seu pastor, líder espiritual ou alguém na sua comunidade de fé.
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Se um ente querido ou amigo está em perigo de tentar o suicídio ou o tenha tentado, faça o seguinte:

  • Certifique-se de que alguém fique com essa pessoa.
  • Ligue imediatamente para o 911 ou o número de emergência local.
  • Ou, se você pode fazê-lo de forma segura, levando a pessoa para a sala de emergência do hospital mais próximo.

Nunca ignore comentários ou preocupações sobre o suicídio. Sempre tomar medidas para obter ajuda.

Causas

Não se sabe exatamente o que causa a depressão, mas pode haver uma variedade de fatores envolvidos. Alguns deles são os seguintes:

  • Química cerebral. Os neurotransmissores são substâncias químicas que estão naturalmente presentes no cérebro e transmitem sinais para outras partes do cérebro e o corpo. Quando estas substâncias químicas são anormais ou deficiente, a função dos receptores nervosos e os sistemas nervosos muda, o que dá origem à depressão.
  • Hormônios. As mudanças no equilíbrio hormonal do corpo podem estar envolvidos na causa ou o desencadeamento da depressão.
  • Traços herdados. A depressão é mais comum em pessoas cujos familiares de sangue, como um pai ou um avô, também sofrem com a doença.
  • Trauma de infância. Os eventos traumáticos durante a infância, como abuso físico ou emocional, ou perda de um pai, podem causar alterações no cérebro que fazem com que uma pessoa seja mais suscetível à depressão.
  • Padrões de pensamento negativo aprendidos. Depressão em adolescentes pode estar relacionada com o aprender a sentir-se sem esperança, em vez de aprender a se sentir capazes de encontrar soluções para os desafios da vida.

Fatores de risco

Existem vários fatores que aumentam o risco de desenvolver ou desencadear uma depressão em adolescentes:

  • Ter problemas que impactam de forma negativa na auto-estima, como a obesidade, os conflitos com colegas, o assédio escolar prolongado ou os problemas acadêmicos
  • Ter sido vítima ou testemunha de violência, como abuso sexual ou físico
  • Sofrer de outras doenças de saúde mental, como transtorno bipolar, transtorno de ansiedade, transtorno de personalidade, anorexia ou bulimia
  • Ter uma deficiência de aprendizagem ou sofrer de um distúrbio de déficit de atenção com hiperatividade (TDAH)
  • Ter dor contínua ou uma doença física crônica, como o câncer, diabetes ou asma
  • Ter certos traços de personalidade, como baixa auto-estima ou ser excessivamente dependente, autocrítica ou pessimista
  • Abusar do álcool, a nicotina ou outras drogas
  • Ser homossexual, bissexual ou transexual em um meio que o rejeita
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Os antecedentes familiares e os problemas com a família ou outras pessoas também pode aumentar o risco de que o adolescente tenha depressão, por exemplo:

  • Ter um pai, um avô ou outro familiar de sangue que sofra de depressão, transtorno bipolar ou problemas de alcoolismo
  • Ter um familiar que se suicidou
  • Ter uma família problemática e conflituosa
  • Ter passado por situações estressantes recentemente, como o divórcio dos pais, que o pai ou a mãe estiverem prestando o serviço militar ou a morte de um ente querido

Complicações

A depressão não tratada pode resultar em problemas emocionais, de comportamento e de saúde que afetam cada área da vida de seu filho adolescente. As complicações relacionadas com a depressão adolescente podem incluir, por exemplo:

  • Abuso de drogas e de álcool
  • Problemas acadêmicos
  • Conflitos familiares e dificuldades nas relações
  • Envolvimento com o sistema de justiça juvenil
  • Tentativas de suicídio ou suicídio

Prevenção

Não existe uma forma segura de prevenir a depressão. No entanto, estas estratégias podem ser de ajuda. Incentiva seu filho adolescente a que faça o seguinte:

  • Tomar medidas para controlar o stress, aumentar a resistência e melhorar a auto-estima para ajudar a lidar com os problemas quando eles surgirem
  • Procurar o apoio de amigos e da sociedade, em especial em tempos de crise
  • Receber tratamento ao primeiro sinal de problemas, para evitar que a depressão piora
  • Manter o tratamento em curso, se recomenda, até mesmo depois que os sintomas desapareçam, para evitar uma recaída da depressão

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