Doenças

Depressão (transtorno depressivo maior) – Sintomas e causas

Descrição geral

A depressão é um transtorno emocional que causa um sentimento de tristeza constante e uma perda de interesse em realizar diferentes atividades. Também chamada de “transtorno depressivo maior” ou “depressão”, afeta os sentimentos, os pensamentos e o comportamento de uma pessoa, pode causar uma variedade de problemas físicos e emocionais. É possível que você tenha dificuldades para realizar as atividades do dia a dia e que, às vezes, sentir que não vale a pena viver.

Mais do que apenas uma tristeza passageira, a depressão não é uma fraqueza, e não se pode recuperar-se da noite para o dia, de forma simples. A depressão pode necessitar de tratamento a longo prazo. Mas não desanime. A maioria das pessoas com depressão se sentem melhor com medicamentos, com psicoterapia ou com ambos.

Sintomas

Se bem que a depressão pode ocorrer somente uma vez na vida; em geral, as pessoas têm vários episódios de depressão. Durante estes episódios, os sintomas ocorrem durante grande parte do dia, quase todos os dias e podem consistir em:

  • Sentimentos de tristeza, vontade de chorar, vácuo ou desespero
  • Explosões de raiva, irritabilidade ou frustração, até mesmo por questões de pouca importância
  • Perda de interesse ou prazer pela maioria das atividades habituais, ou todas, como as relações sexuais, hobbies ou esportes
  • Alterações do sono, como insônia ou dormir demais
  • Cansaço e falta de energia, por isso mesmo, as pequenas tarefas exigem um esforço maior
  • Falta de apetite e emagrecimento, ou mais desejos de comida e ganho de peso
  • Ansiedade, agitação ou inquietação
  • Lentidão para raciocinar, falar e fazer movimentos corporais
  • Sentimentos de inutilidade ou culpa, fixação em fracassos do passado ou auto-censura
  • Dificuldade para pensar, concentrar-se, tomar decisões e lembrar de coisas
  • Pensamentos frequentes e recorrentes sobre a morte, pensamentos suicidas, tentativas de suicídio ou suicídio
  • Problemas físicos inexplicáveis, como dor nas costas ou de cabeça

Para muitas pessoas com depressão, os sintomas costumam ser suficientemente graves para causar problemas evidentes nas atividades cotidianas, como o trabalho, a escola, as atividades sociais ou relacionamentos com outras pessoas. Algumas pessoas podem sentir-se infelizes ou infelizes em geral, sem saber realmente o porquê.

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Sintomas de depressão em crianças e adolescentes

Os sinais e sintomas mais frequentes de depressão em crianças e adolescentes são semelhantes aos dos adultos, mas pode haver algumas diferenças.

  • Nas crianças mais pequenas, os sintomas de depressão podem incluir tristeza, irritabilidade, apego, preocupações, dores, recusar-se a ir para a escola ou com baixo peso.
  • Os adolescentes, os sintomas podem incluir tristeza, irritabilidade, sentir-se negativo e inútil, ira, baixo desempenho ou pouca assistência para a escola, sentir-se incompreendido e extremamente sensível, consumir drogas de uso recreativo ou de álcool, comer ou dormir demais, auto-agressão, perder o interesse pelas atividades habituais e evitar a interação social.

Sintomas de depressão em idosos

A depressão não é uma parte normal do envelhecimento, e nunca deve ser tomada de ânimo leve. Infelizmente, a depressão, muitas vezes, não é diagnosticada nem tratada em adultos mais velhos, que podem sentir-se relutantes em procurar ajuda. Os sintomas da depressão podem ser diferentes ou menos evidentes em adultos mais velhos, entre eles:

  • Problemas de memória ou mudanças na personalidade
  • Dores físicas
  • Fadiga, perda do apetite, problemas de sono e perda de interesse em sexo, que não são resultado de uma doença ou de um medicamento
  • Querer ficar em casa com frequência, em vez de sair para socializar ou fazer coisas novas
  • Pensamentos ou sentimentos suicidas, em especial em homens mais velhos

Quando consultar o seu médico

Se você se sente deprimido, pede uma consulta com um médico ou um profissional de saúde mental tão logo seja possível. Se você não quiser procurar tratamento, fale com um amigo ou um ente querido, qualquer prestador de cuidados de saúde, um líder religioso ou outra pessoa em quem confie.

Quando pedir ajuda de emergência

Se achas que és capaz de feri-lo ou tentar cometer suicídio, ligue para o 911 ou para o número local de emergência de imediato.

Além disso, considera essas opções se você tem pensamentos suicidas:

  • Chama o médico ou o profissional de saúde mental.
  • Chama a uma linha direta de atendimento ao suicida. Em os EUA. Nos EUA, chama a National Suicide Prevention Lifeline (Linha Nacional de Prevenção do Suicídio) ao 1-800-273-TALK (1-800-273-8255). Utilize o mesmo número e pressione “1” para entrar em contato com a Veterans Crise Line (Linha de Crise para os Veteranos).
  • Aproxime-se um amigo ou um ente querido.
  • Entre em contato com um pastor, um líder espiritual ou qualquer outra pessoa de sua comunidade religiosa.
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Se você tem um ente querido que está em perigo de cometer suicídio, ou tentou fazê-lo, certifique-se de que alguém fique com essa pessoa. Ligue para o 911 ou para o número local de emergência de imediato. Ou, se você acha que pode fazê-lo de forma segura, levando a pessoa para a sala de emergência do hospital mais próximo.

Causas

Desconhece-Se a causa exata da depressão. À semelhança do que acontece com muitos distúrbios mentais, pode compreender vários fatores, como:

  • Diferenças biológicas. As pessoas com depressão têm mudanças físicas no cérebro. A importância destas alterações ainda é incerta, mas com o tempo podem ajudar a identificar as causas.
  • Química do cérebro. Os neurotransmissores são substâncias químicas que se encontram naturalmente no cérebro e que provavelmente desempenham um papel na depressão. As pesquisas recentes indicam que as alterações na função e o efeito destes neurotransmissores, e como interagem com os neuro circuitos envolvidos em manter a estabilidade do humor podem ter um papel importante na depressão e seu tratamento.
  • Hormônios. É possível que as alterações no equilíbrio hormonal do corpo têm uma função por causar ou desencadear a depressão. As alterações hormonais podem ocorrer na gravidez e durante as semanas ou meses após o parto (pós-parto), e por problemas de tireoide, menopausa ou outros distúrbios.
  • Traços hereditários. A depressão é mais frequente em pessoas cujos parentes consanguíneos também têm este transtorno. Os pesquisadores estão à procura de genes que possam intervir na origem da depressão.

Fatores de risco

Geralmente, a depressão começa na adolescência ou entre os vinte ou trinta e tantos anos, mas pode aparecer em qualquer momento da vida. Esta doença são diagnosticados mais as mulheres do que os homens, mas pode ser, em parte, porque é mais provável que as primeiras procuram tratamento.

Alguns dos fatores que parecem aumentar o risco de se manifestar ou ser acionada a depressão são:

  • Certos traços de personalidade, como ter a autoestima baixa e ser demasiado dependente, muito auto-crítico ou pessimista
  • Situações traumáticas ou estressantes, como abuso físico ou abuso sexual, a morte ou a perda de um ser querido, uma relação difícil ou problemas econômicos
  • Familiares consanguíneos que têm um histórico de depressão, transtorno bipolar, alcoolismo ou suicídio
  • Ser lésbica, gay, bissexual, transgênero ou apresentar variações no desenvolvimento dos órgãos genitais que não são claramente nem masculinos nem femininos (intersexualidade) em um ambiente que não oferece apoio
  • Antecedentes de outros distúrbios de saúde mental, como um transtorno de ansiedade, de alimentação ou de estresse pós-traumático
  • Abuso de álcool ou drogas recreativas
  • Uma doença grave ou crônica, como o câncer, acidente vascular cerebral, dor crônica ou doença cardíaca
  • Certos medicamentos, como os que se indicam para a pressão arterial elevada ou comprimidos para dormir (fale com o seu médico antes de interromper a toma de qualquer medicamento)
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Complicações

A depressão é um transtorno grave que pode causar efeitos devastadores tanto em você como em seus familiares. A depressão costuma piorar se não for tratada e pode resultar em problemas emocionais, de comportamento e de saúde que podem afetar todos os aspectos da sua vida.

Os exemplos de complicações relacionadas com a depressão incluem:

  • Excesso de peso ou obesidade, que podem resultar em doenças cardíacas ou diabetes
  • Dor ou doença física
  • Consumo inadequado de álcool ou de drogas
  • Ansiedade, transtorno de pânico e fobias sociais
  • Conflitos familiares, dificuldades em seus relacionamentos e problemas na escola ou no trabalho
  • Isolamento social
  • Sentimentos suicidas, tentativas de suicídio ou suicídio
  • Auto-mutilação, como por exemplo cortes
  • Morte prematura devido a doenças

Prevenção

Não existe uma maneira segura para evitar a depressão. No entanto, as seguintes estratégias podem ser úteis.

  • Tomada de medidas para controlar o estresse, melhorar a sua resiliência e levantar sua auto-estima.
  • Aproxime-se da família e dos amigos, especialmente em momentos de crise, para que te ajudem a superar os maus momentos.
  • Recebe tratamento antes de o primeiro sinal de um problema para que te ajude a impedir que a depressão pior.
  • Considera ter tratamento de apoio de longa duração para que te ajude a prevenir o reaparecimento dos sintomas.

 

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