Doenças

Endometriose – Sintomas e causas

Descrição geral

  • A endometriose ocorre quando pequenas partes do tecido que revestem o útero (endométrio) cresce em outros órgãos pélvicos, como nos ovários ou nas trompas de Falópio. Fora do útero, o tecido endometrial se engrossa e sangra como o endométrio normal durante o ciclo menstrual.

A endometriose é um transtorno, muitas vezes doloroso, no qual o tecido que normalmente recobre o interior do útero —o endométrio— que cresce fora do útero. A endometriose afeta mais comumente os ovários, as trompas de Falópio e o tecido que reveste a pélvis. Em raras ocasiões, o tecido endometrial pode disseminar para além dos órgãos pélvicos.

Com a palavra, o tecido endometrial deslocado continua agindo como faria normalmente: se engrossa, se decompõe e produz sangramento com cada ciclo menstrual. Devido a que este tecido deslocado não tem jeito de sair do corpo, fica preso. Quando a endometriose afeta os ovários, podem formar cistos chamados de endometriomas. O tecido circundante pode irritar-se e, eventualmente, desenvolver tecido cicatricial e aderências, ou seja, bandas anormais de tecido fibroso que podem fazer com que os tecidos e órgãos pélvicos são coladas entre si.

A endometriose pode causar dor, às vezes intenso, especialmente durante os períodos menstruais. Também se podem apresentar problemas de fertilidade. Felizmente, existem tratamentos eficazes disponíveis.

Sintomas

O principal sintoma da endometriose é a dor pélvica, frequentemente associado com os períodos menstruais. Embora muitas têm cólicas durante seus períodos menstruais, as mulheres com endometriose costumam descrever uma dor menstrual que é muito pior do que o habitual. A dor também pode aumentar com o tempo.

Os sinais e sintomas mais comuns da endometriose incluem os seguintes:

  • Períodos menstruais (dismenorreia). Dor pélvica e as cólicas podem começar antes e continuar durante vários dias do período menstrual. Você também pode ter dor na parte baixa das costas e no abdômen.
  • Dor ao ter relações sexuais. A dor durante as relações sexuais ou depois destas é comum com a endometriose.
  • Dor ao defecar ou urinar. É mais provável que tenha esses sintomas, durante um período menstrual.
  • Sangramento excessivo. Pode ter períodos menstruais abundantes esporádicos ou sangramento entre os períodos (sangramento intermenstrual).
  • Esterilidade. Algumas vezes, a endometriose é diagnosticada primeiramente naquelas pessoas que procuram tratamento para a infertilidade.
  • Outros sinais e sintomas. Pode apresentar fadiga, diarreia, prisão de ventre, inchaço ou náuseas, especialmente durante os períodos menstruais.
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A intensidade da dor não é necessariamente um indicador confiável da extensão da doença. Você poderia ter endometriose leve com dor intensa ou você pode ter endometriose avançada, com pouca ou nenhuma dor.

A endometriose às vezes se confunde com outras doenças que podem causar dor pélvica, como a doença inflamatória pélvica (DIP) ou cistos ovarianos. Pode ser confundida com a síndrome do intestino irritável (SII), um distúrbio que causa episódios de diarreia, prisão de ventre e cólicas abdominais. O SII pode acompanhar a endometriose, o que pode dificultar o diagnóstico.

Quando você deve consultar com um médico

Se você tem sinais e sintomas que podem indicar endometriose, consulte o seu médico.

A endometriose pode ser uma condição difícil de tratar. O controle dos sintomas pode melhorar com um diagnóstico precoce, uma equipe médica multidisciplinar e a compreensão do diagnóstico.

Causas

Embora a causa exata da endometriose não é clara, as possíveis explicações incluem as seguintes:

  • Menstruação retrógrada. A menstruação retrógrada, o sangue menstrual que contém células endometriais flui de volta através das trompas de Falópio até a cavidade pélvica, em vez de sair do corpo. Estas células endometriais deslocadas aderem às paredes pélvicas e as superfícies dos órgãos pélvicos, onde crescem e continuam espessamento e sangrando ao longo de cada ciclo menstrual.
  • Transformação de células prévio, observado à. No que se conhece como a “teoria de indução”, os especialistas propõem que os hormônios ou fatores do sistema imunitário promovem a transformação de células prévio, observado à —células que revestem o interior do abdômen— em células endometriais.
  • Transformação de células embrionárias. Os hormônios, como o estrogênio podem transformar as células embrionárias —células nas primeiras etapas de desenvolvimento— em implantes de células endometriais durante a puberdade.
  • Implantação de cicatrizes cirúrgicas. Depois de uma cirurgia, como uma histerectomia ou uma cesariana, as células endometriais podem aderir a uma incisão cirúrgica.
  • Transporte de células endometriais. Os vasos sanguíneos ou o sistema de líquido intersticial (linfático) podem transportar células endometriais para outras partes do corpo.
  • Problemas do sistema imunitário. Devido a um problema com o sistema imunitário, é possível que o corpo é incapaz de reconhecer e destruir o tecido endometrial que está crescendo fora do útero.
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Fatores de risco

Existem fatores que se colocam em maior risco de desenvolver endometriose, tais como os seguintes:

  • Nunca dar à luz
  • Começar o período em tenra idade
  • Passar pela menopausa a uma idade avançada
  • Ciclos menstruais curtos, por exemplo, menos de 27 dias
  • Períodos menstruais intensos que duram mais de sete dias
  • Ter níveis mais altos de estrogênio no corpo, ou uma maior exposição durante a vida toda ao estrogênio, que produz o seu corpo
  • Baixo índice de massa corporal
  • Um ou mais familiares (mãe, tia ou irmã) com endometriose
  • Qualquer condição médica que impeça a passagem normal do fluxo menstrual fora do corpo
  • Anomalias do aparelho reprodutor

A endometriose geralmente se desenvolve após vários anos do início da menstruação (ocorre). Os sinais e sintomas da endometriose podem melhorar temporariamente a gravidez e podem desaparecer por completo com a menopausa, a menos que esteja a tomar estrogênio.

Complicações

Esterilidade

  • Fertilização e implantação. Durante a fertilização, o esperma e o óvulo se unem em uma das trompas de Falópio para formar um zigoto. Depois, o zigoto passa pela trompa de Falópio, onde se transforma em uma outra secreção. Uma vez que chega ao útero, a outra secreção se torna um blastocisto. Depois, o blastocisto adere à parede uterina — este processo é chamado de implantação.

A principal complicação da endometriose é o comprometimento da fertilidade. Entre um terço e a metade das mulheres com endometriose têm dificuldade para engravidar.

Para que ocorra a gravidez, um ovário deve liberar um óvulo, este deve viajar através da trompa de Falópio vizinha, ser fecundado por um espermatozoide e aderir à parede uterina para começar o desenvolvimento. A endometriose pode obstruir a trompa e impedir que o óvulo e o espermatozoide se unirem. Mas a doença também parece afetar a fertilidade de formas menos diretas, como o danificar o esperma ou óvulo.

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Ainda assim, muitas pessoas com endometriose leve a moderada podem conceber e levar uma gravidez a termo. Os médicos às vezes aconselham as pessoas com endometriose que não demorem em ter filhos, porque a sua condição pode piorar com o tempo.

Câncer

O câncer de ovário se apresenta em taxas mais altas do que o esperado em mulheres com endometriose. No entanto, em primeiro lugar, o risco geral da vida de câncer de ovário é baixo. Alguns estudos sugerem que a endometriose aumenta esse risco, mas ainda é relativamente baixo. Embora raro, um outro tipo de câncer, o câncer associado com a endometriose pode se desenvolver mais tarde na vida, nas pessoas que tiveram endometriose.

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