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Esterilidade feminina – Sintomas e causas

Descrição geral

A infertilidade é definida como a tentativa de ter um filho (mantendo relações sexuais frequentes) durante pelo menos um ano, sem sucesso. A esterilidade feminina, a esterilidade masculina ou uma combinação das duas afeta milhões de casais nos Estados Unidos. Estima-Se que entre 10 e 18 por cento dos casais têm problemas para ter um bebê ou chegar a um parto bem-sucedido.

A esterilidade se deve a fatores femininos cerca de um terço das vezes e a fatores masculinos, aproximadamente, outro terço das vezes. No restante dos casos, a causa é desconhecida, ou uma combinação de fatores masculinos e femininos.

As causas da esterilidade feminina podem ser difíceis de diagnosticar. Existem muitos tratamentos disponíveis, que dependem da causa da infertilidade. Muitos casais estéreis podem conceber uma criança sem tratamento. Depois de tentar ter um filho por dois anos, cerca de 95 por cento dos casais conseguem engravidar com sucesso.

Sintomas

O principal sintoma da infertilidade é a incapacidade de engravidar. Um ciclo menstrual muito longo (35 dias ou mais), muito curto (menos de 21 dias), irregular ou ausente, pode significar que não há ovulação. É provável que não haja outros sinais ou sintomas evidentes.

Quando você deve consultar com um médico

Quando procurar ajuda depende de sua idade.

  • Até os 35 anos de idade, a maioria dos médicos recomendam tentar engravidar por pelo menos um ano antes da análise ou tratamento.
  • Se você tem entre 35 e 40 anos, fala sobre suas preocupações com o médico, depois de ter tentado durante mais ou menos 6 meses.
  • Se você tem mais de 40 anos, é possível que o médico queira começar a análise ou o tratamento de imediato.

É possível que o médico também pode fazer uma análise ou tratamentos imediatamente se você ou seu parceiro tem problemas de fertilidade conhecidos, ou se tiver antecedentes de períodos irregulares ou dolorosos, doença inflamatória pélvica, abortos espontâneos repetidos, tratamento oncológico ou endometriose.

Causas

  • Aparelho reprodutor feminino Os ovários, as trompas de Falópio, o útero, o colo do útero e a vagina (canal vaginal) formam o aparelho reprodutor feminino.
  • Fertilização. Durante a fertilização, o esperma e o óvulo se unem em uma das trompas de Falópio para formar um zigoto. Depois, o zigoto passa pela trompa de Falópio, onde se transforma em uma outra secreção. Uma vez que chega ao útero, a outra secreção se torna um blastocisto. Depois, o blastocisto adere à parede uterina — este processo é chamado de implantação.
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Cada um dos seguintes fatores é essencial para engravidar:

  • Você deve ovular. Para ficar grávida, seus ovários devem produzir um óvulo e liberá-lo, processo conhecido como “ovulação”. O médico pode ajudá-lo a avaliar seus ciclos menstruais e para confirmar que você está ovulando.
  • Seu parceiro deve ter o esperma. Este não é um problema para a maioria dos casais, a menos que seu parceiro tenha antecedentes de doenças ou cirurgias. O médico pode realizar alguns testes simples para avaliar a saúde do esperma do seu parceiro.
  • Você deve ter relações sexuais regularmente. Você deve ter relações sexuais de forma frequente em seu período fértil. Seu médico pode ajudá-lo a entender melhor em que momento você está mais fértil.
  • Você deve ter trompas de Falópio abertas e um útero normal. O óvulo e o espermatozóide se encontram em uma das trompas de Falópio, e o embrião precisa de um útero saudável para se desenvolver.

Para que haja gravidez, a cada passo do processo reprodutivo humano tem que ocorrer de forma correta. As etapas desse processo são:

  • Um dos ovários libera um óvulo maduro.
  • A trompa de Falópio o toma.
  • O espermatozoide eleva-se pelo colo do útero, passa através do útero e entra para as trompas de Falópio para alcançar o óvulo e fecundar-lo.
  • O óvulo fertilizado, desça as trompas de Falópio até o útero.
  • Implanta-Se e cresce no útero.

Nas mulheres, vários fatores podem alterar o processo em qualquer de suas etapas. Um ou mais dos seguintes fatores podem causar a esterilidade feminina.

Distúrbios da ovulação

Os distúrbios da ovulação, o que significa que ovulas com pouca ou nenhuma freqüência, explicam a infertilidade em aproximadamente 1 de cada 4 casais inférteis. Os problemas com a regulação dos hormônios reprodutivos por parte do hipotálamo ou da glândula hipofisária, ou os problemas no ovário, podem causar distúrbios da ovulação.

  • Síndrome do ovário policístico. O SOP causa um desequilíbrio hormonal que afeta a ovulação. O SOP está associado à resistência à insulina e a obesidade, bem como para o crescimento de cabelo anormal no rosto ou no corpo e a acne. É a causa mais comum de infertilidade feminina.
  • Disfunção no hipotálamo. Dois hormônios produzidos pela glândula hipofisária são responsáveis por estimular a ovulação cada mês: a hormona estimulante do folículo (FSH) e o hormônio luteinizante (LH). O excesso de estresse físico ou emocional, um peso muito alto ou muito baixo, ou um aumento ou uma perda de peso substancial recente podem interromper a produção destes hormônios e afetar a ovulação. Os períodos irregulares ou ausentes são os sinais mais comuns.
  • Insuficiência ovariana prematura. Também chamada de insuficiência ovariana primária, este transtorno geralmente é causado por uma resposta auto-imune ou por perda prematura de óvulos do ovário (possivelmente devido à genética ou quimioterapia). O ovário já não produz óvulos e diminui a produção de estrogênio em mulheres com menos de 40 anos.
  • Demasiada prolactina. A glândula hipofisária pode causar um excesso de produção de prolactina (hiperprolactinemia), o que reduz a produção de estrogênio e pode causar infertilidade. Geralmente relacionado com um problema na glândula hipofisária, isso também pode ser causado por medicamentos que você está tomando para outra doença.
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Danos nas trompas de Falópio (infertilidade em peixes)

As trompas de Falópio danificadas ou obstruídas impedem que os espermatozoides cheguem ao óvulo ou bloqueiam a passagem do ovo fecundado para o útero. As causas do dano ou da obstrução das trompas de Falópio podem compreender as seguintes:

  • A doença inflamatória pélvica, infecção do útero e das trompas de Falópio causada por clamídia, gonorreia ou outras infecções de transmissão sexual
  • Cirurgia prévia no abdômen ou na pélvis, incluindo a cirurgia por gravidez ectópica, em que um óvulo fertilizado se implanta e cresce na trompa de Falópio em vez de fazê-lo no útero
  • A tuberculose pélvica, a principal causa de infertilidade em peixes em todo o mundo, embora seja pouco frequente nos Estados Unidos

Endometriose

A endometriose ocorre quando o tecido que normalmente cresce no útero, implanta-se e cresce em outros lugares. Este crescimento extra de tecido —e a sua remoção cirúrgica— pode causar cicatrizes, o que pode bloquear as trompas de Falópio e impedir que o óvulo e os espermatozoides se unirem.

A endometriose também pode afetar o revestimento do útero, e interromper a implantação do óvulo fertilizado. A doença também parece afetar a reprodução de formas menos diretas, como danos ao esperma e o óvulo.

Causas uterinas ou do colo do útero

Várias causas uterinas ou do colo do útero podem afetar a fertilização, ao interferir na implantação ou ao aumentar a possibilidade de ter aborto espontâneo:

  • Os pólipos ou tumores benignos (miomas ou miomas) são frequentes no útero. Alguns podem bloquear as trompas de Falópio ou interferir na implantação, o que afeta a fertilidade. No entanto, muitas mulheres que têm miomas ou pólipos sim ficam grávidas.
  • As cicatrizes de endometriose ou a inflamação dentro do útero pode alterar a implantação.
  • As anormalidades uterinas congênitas, como uma forma pouco normal do útero, podem causar problemas para engravidar ou para não perder a gravidez.
  • A estenose cervical, um estreitamento do colo do útero, pode ser a causa de uma má formação hereditária ou de um dano no colo do útero.
  • Às vezes, este não pode produzir o melhor tipo de muco que permita que os espermatozoides cheguem ao útero através do colo do útero.

Infertilidade sem causa aparente

Algumas vezes, a causa da infertilidade nunca se encontra. Uma combinação de vários fatores menores em ambos os membros do casal pode causar problemas de fertilidade inexplicáveis. Mas é frustrante não obter uma resposta específica, este problema pode ser corrigido com o tempo. Mas, você não deve atrasar o tratamento da infertilidade.

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Fatores de risco

Alguns fatores podem gerar maior risco de esterilidade, como:

  • A idade. A qualidade e a quantidade dos óvulos de uma mulher começam a diminuir com a idade. Em meados da década de 30, a taxa de perda de folículos se acelera, o que gera menos óvulos e de pior qualidade. Isso dificulta a concepção e aumenta o risco de aborto espontâneo.
  • Tabagismo. Além de danificar o colo do útero e as trompas de Falópio, fumar aumenta o risco de aborto e gravidez ectópica. Acredita-se também que o envelhecimento dos ovários e esgota os óvulos prematuramente. Deixe de fumar antes de começar um tratamento para a fecundidade.
  • O Peso. Ter excesso de peso ou um peso significativamente inferior ao normal, pode afetar a ovulação normal. Chegar a um índice de massa corporal (IMC) e saudável pode aumentar a frequência da ovulação e a probabilidade de gravidez.
  • Antecedentes sexuais. As infecções de transmissão sexual, como a clamídia e a gonorreia podem danificar as trompas de Falópio. Ter relações sexuais sem proteção com múltiplos parceiros aumenta o risco de contrair uma infecção sexualmente transmissível que pode causar problemas de fertilidade mais tarde.
  • O álcool. Mantenha um consumo moderado de álcool-não mais do que uma bebida alcoólica por dia.

Prevenção

Para as mulheres que estão pensando em engravidar logo ou no futuro, estas dicas podem ajudar a otimizar a fertilidade:

  • Mantém o peso normal. As mulheres com sobrepeso e baixo peso apresentam maior risco de sofrer distúrbios de ovulação. Se você precisa perder peso, faça exercício de forma moderada. O exercício intenso e vigoroso de mais de cinco horas por semana foi associado com uma diminuição da ovulação.
  • Deixe de fumar. O tabaco tem vários efeitos negativos sobre a fecundidade, sem mencionar os efeitos negativos que tem sobre a saúde geral e a do feto. Se você fuma e está pensando em engravidar, pare de fumar agora.
  • Evite o álcool. O consumo excessivo de álcool pode causar diminuição da fecundidade. O consumo de álcool pode afetar a saúde do feto em desenvolvimento. Se você está planejando engravidar, evite o álcool e não beba álcool enquanto estiver grávida.
  • Reduz o estresse. Alguns estudos têm demonstrado que os casais que sofrem de estresse psicológico têm resultados menos efetivos nos tratamentos de infertilidade. Se você, procure formas de reduzir o estresse em sua vida antes de tentar engravidar.
  • Limita-se a cafeína. As pesquisas sugerem que limitar o consumo de cafeína a menos de 200 mg ao dia não deve afetar a capacidade de engravidar. Isso é cerca de uma ou duas xícaras de 6 a 8 onças de café por dia.

 

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