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Esterilidade masculina – Sintomas e causas

Descrição geral

Até 15% dos casais é estéril. Isto significa que não podem conceber um filho, apesar de ter tido relações sexuais frequentes e sem proteção durante um ano ou mais. Em mais de uma terceira parte destes casais, é a causa da infertilidade masculina.

A infertilidade masculina se deve à baixa produção de espermatozoides, a função anormal dos espermatozoides ou as obstruções que impedem a liberação dos espermatozoides. As doenças, lesões, problemas de saúde crônicos, as escolhas do estilo de vida e outros fatores podem influenciar a infertilidade masculina.

Não poder conceber um filho pode ser estressante e frustrante, mas existem vários tratamentos para a infertilidade masculina.

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Sintomas

O sinal principal de infertilidade masculina é a incapacidade de conceber um filho. É possível que não existam outros sinais ou sintomas evidentes. Em alguns casos, no entanto, os sinais e sintomas são causados por problemas de base tal como um distúrbio hereditário, um desequilíbrio hormonal, a dilatação das veias ao redor do testículo ou uma condição que impede a passagem dos espermatozoides.

Embora a maioria dos homens que sofrem de infertilidade masculina não notam os sintomas (exceto a incapacidade para conceber), os sinais e sintomas associados com a infertilidade masculina incluem os seguintes:

  • Problemas com a função sexual, por exemplo, dificuldade para ejacular ou gozada de pequenas quantidades de líquidos, redução do desejo sexual ou problemas para manter a ereção (disfunção erétil).
  • Dor, inchaço ou inchaço na área do testículo
  • Infecções respiratórias recorrentes
  • Incapacidade para sentir cheiros
  • Crescimento mamário anormal (ginecomastia)
  • Diminuição do pêlo facial ou corporal, ou outros sinais de anomalias cromossômicas ou hormonais
  • Contagem de espermatozoides mais baixo do que o normal (menos de 15 milhões de espermatozoides por mililitro de sêmen ou uma contagem total de espermatozoides inferior a 39 milhões por ejaculação)

Quando você deve consultar com um médico

Consulta com o médico se, depois de um ano de manter relações sexuais sem proteção, de forma regular, não consegue conceber um filho, ou antes, se você tiver algum dos seguintes sintomas:

  • Problemas de ereção ou de ejaculação, pouco desejo sexual ou outros problemas da função sexual
  • Dor, desconforto, inchaço ou inchaço na zona testicular
  • Uma história clínica de problemas testículos, próstata ou sexuais
  • Uma cirurgia na virilha, os testículos, pênis ou escroto

Causas

A fertilidade masculina é um processo complexo. Para impedir a sua parceira, deve ocorrer o seguinte:

  • Você deve produzir esperma saudável. Em um princípio, pressupõe o crescimento e a formação dos órgãos reprodutores masculinos durante a puberdade. Pelo menos um dos testículos deve funcionar corretamente, e o corpo deve produzir testosterona e de outros hormônios para desencadear e manter a produção de esperma.
  • O esperma deve ser transportado em sêmen. Uma vez que se produz esperma nos testículos, alguns tubos delicados transportam até que se mistura com o sêmen e ejacula através do pênis.
  • Deve haver quantidade suficiente de espermatozoides no sêmen. Se a quantidade de espermatozoides no sêmen (contagem de esperma) é baixa, reduzem-se as chances de que um espermatozoide fertilizar o óvulo de seu parceiro. Uma contagem baixa de espermatozoides é menor que 15 milhões de espermatozoides por mililitro de sêmen ou menos do que 39 milhões por ejaculação.
  • O esperma deve ser funcional e poder mover-se. Se o movimento (a motilidade) ou a função do esperma é anormal, é possível que não alcance nem penetra o óvulo de seu parceiro.
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Causas médicas

Os problemas de fertilidade masculina pode ser causada por diversos problemas de saúde e tratamentos médicos. Entre eles se incluem as seguintes:

  • Varicocele. É uma dilatação das veias que drenam o testículo. É a causa reversível mais comum de infertilidade masculina. Embora se desconheça o motivo exato pelo qual os varicoceles causam infertilidade, pode estar relacionado com a regulação da temperatura testicular anormal. As varicoceles produzem uma diminuição da qualidade do esperma.O tratamento de varicoceles pode melhorar a quantidade e função dos espermatozoides, o que pode melhorar potencialmente os resultados quando se utilizam técnicas de reprodução assistida, como a fertilização in vitro.
  • Infecção. Algumas infecções podem interferir na produção ou na saúde dos espermatozoides, ou causar cicatrizes que bloqueiam sua passagem. Estas incluem inflamação do epidídimo (epididimite) ou dos testículos (orquite), e algumas infecções sexualmente transmissíveis, como gonorreia ou HIV. Apesar de algumas infecções podem causar dano testicular permanente, é mais frequente que possam recuperar os espermatozoides.
  • Problemas de ejaculação. A ejaculação retrógrada ocorre quando o sêmen entre na bexiga durante o orgasmo, em vez de emergir na ponta do pênis. Vários problemas de saúde podem causar ejaculação retrógrada, entre eles, diabetes, lesões espinhais, medicamentos e cirurgia de bexiga, próstata ou uretra.Alguns homens com lesões na medula espinhal ou certas doenças não podem ejacular o sêmen, apesar de que ainda produzem espermatozoides. Com frequência, nestes casos, ainda é possível recuperar espermatozoides para usar em técnicas de reprodução assistida.
  • Anticorpos que atacam os espermatozoides. Os anticorpos antiespermatozoides são células do sistema imunológico que identificam de forma errada os espermatozoides como invasores nocivos e tentam removê-los.
  • Tumores. O câncer e tumores malignos não podem afetar diretamente os órgãos genitais masculinos através das glândulas que liberam hormônios associados com a reprodução, como a glândula pituitária ou a causas desconhecidas. Em alguns casos, a cirurgia, radiação ou quimioterapia para tratar tumores podem afetar a fertilidade masculina.
  • Testículos não rebaixados. Em alguns homens, um testículo ou ambos descem do abdômen até o saco, que normalmente contém os testículos (saco escrotal) durante o desenvolvimento fetal. A diminuição da fertilidade é mais provável em homens que tiveram esse transtorno.
  • Desequilíbrios hormonais. A infertilidade pode ser causado por distúrbios dos testículos ou a uma anomalia que afeta os sistemas hormonais, como o hipotálamo, a glândula hipófise e as glândulas supra-renais e tireoide. Os baixos níveis de testosterona (hipogonadismo masculino) e outros problemas hormonais têm diversas causas de base.
  • Defeitos dos túbulos que transportam os espermatozoides. Vários tubos que transportam os espermatozoides. Estes podem falhar devido a várias causas, por exemplo, lesão inadvertida durante uma cirurgia, infecções prévias, traumatismo ou desenvolvimento anormal, como fibrose cística ou distúrbios hereditários semelhantes.O bloqueio pode ocorrer em qualquer nível: dentro do testículo, os tubos que drenam o testículo, o epidídimo, no canal deferente, perto de dutos ejaculadores ou na uretra.
  • Defeitos cromossômicos. Os distúrbios hereditários, como a síndrome de Klinefelter, em que um homem nasce com dois cromossomos X e um cromossoma y (em vez de um X e um Y), causando o desenvolvimento anormal dos órgãos reprodutivos masculinos. Outras síndromes genéticas associadas com a infertilidade são a fibrose cística, síndrome de Kallmann e síndrome de Kartagener.
  • Problemas com as relações sexuais. Podem ser problemas para conservar ou manter uma ereção suficiente para o intercurso sexual (disfunção erétil), ejaculação precoce, relações sexuais dolorosas, anomalias anatômicas como ter uma abertura da uretra abaixo do pênis (hipospadias) ou problemas psicológicos ou nas relações que interferem nas relações sexuais.
  • Doença celíaca. A doença celíaca, um distúrbio digestivo causado pela sensibilidade ao glúten, pode causar infertilidade masculina. A fertilidade pode melhorar depois de implementar uma dieta sem glúten.
  • Alguns medicamentos. A terapia de reposição de testosterona, o uso de esteroides anabolizantes, a longo prazo, os medicamentos sofrem de cancro (quimioterapia), determinados medicamentos anti-fungico, alguns medicamentos usados para úlceras e outros medicamentos podem afetar a produção de espermatozoides e diminuir a fertilidade masculina.
  • Cirurgias prévias. Determinadas cirurgias podem evitar que você tenha espermatozoides na ejaculação, entre elas, a vasectomia, reparos de hérnia inguinal, cirurgias do escroto ou testículos, cirurgias da próstata e cirurgias abdominais maiores realizadas para tipos de câncer testicular e retal, entre outras. Na maioria dos casos, é possível realizar uma cirurgia para reverter o bloqueio ou recuperar espermatozoides diretamente do epidídimo e testículos.
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Causas ambientais

A exposição excessiva a determinados elementos ambientais, como calor, toxinas e substâncias químicas, pode reduzir a produção ou a função dos espermatozoides. Entre as causas específicas incluem as seguintes:

  • Químicos industriais. A exposição prolongada a bencenos, tolueno, xileno, pesticidas, herbicidas, solventes orgânicos, materiais de pintura, e o chumbo, pode contribuir para diminuir a contagem de espermatozoides.
  • Exposição a metais pesados. A exposição ao chumbo e outros metais pesados também pode causar infertilidade.
  • Por radiação ou raios X. A exposição à radiação pode reduzir a produção de espermatozoides, embora com freqüência, a longo prazo, voltará à normalidade. Com altas doses de radiação, produção de espermatozoides pode diminuir de forma permanente.
  • Calor excessivo nos testículos. As temperaturas elevadas afetam a produção e função dos espermatozoides. Embora os estudos são limitados e não são conclusivos, o uso freqüente de saunas ou jacuzzis pode afetar, de forma temporária, a contagem de espermatozoides.Permanecer sentado por períodos prolongados, usar roupa apertada ou trabalhar com um computador portátil durante longos períodos também pode aumentar a temperatura do escroto e reduzir ligeiramente a produção de espermatozoides.

Saúde, estilo de vida e outras causas.

Outras causas de infertilidade masculina incluem as seguintes:

  • Consumo de drogas. Os esteroides anabolizantes são usados para estimular a força e o crescimento muscular podem fazer com que os testículos se contraiam e diminuir a produção de esperma. Além disso, o consumo de cocaína ou maconha pode reduzir temporariamente o número e a qualidade do esperma.
  • Consumo de bebidas alcoólicas. O consumo de álcool pode causar uma diminuição nos níveis de testosterona, pode causar disfunção erétil e diminuir a produção de esperma. A doença hepática provocada pelo consumo excessivo de álcool também pode causar problemas de fertilidade.
  • Fumar tabaco. Os homens que fumam são mais propensos a ter uma contagem baixa de espermatozoides em comparação com os que não fumam. É possível que o tabagismo passivo também afeta a fertilidade masculina.
  • Estresse emocional. O estresse pode interferir com os hormônios necessários para produzir esperma. O estresse emocional grave ou prolongado, incluindo os problemas com a fertilidade, pode afetar a contagem de esperma.
  • A depressão. As pesquisas mostram que as chances de engravidar podem diminuir se o casal masculina sofre de depressão grave. Além disso, a depressão em homens pode causar disfunção sexual devido a uma redução da libido, disfunção erétil ou ejaculação retardada ou inibida.
  • O Peso. A obesidade pode prejudicar a fertilidade de várias maneiras, o que faz com que os espermatozoides impactem diretamente contra eles mesmos e causa alterações hormonais que reduzem a fertilidade masculina.
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Certos trabalhos como soldar ou aquelas em que permanecer muito tempo sentado, como dirigir caminhões, podem estar associados com um risco de infertilidade. No entanto, a investigação que sustenta estas ligações, é confusa.

Fatores de risco

Entre os fatores de risco associados à infertilidade masculina se incluem os seguintes:

  • Fumar tabaco
  • Consumir bebidas alcoólicas
  • Usar certas drogas ilegais
  • Ter excesso de peso
  • Estar muito deprimido ou estressado
  • Ter ou ter tido certas infecções
  • Estar exposto a toxinas
  • Superaquecimento dos testículos
  • Ter sofrido uma lesão nos testículos
  • Ter uma vasectomia anterior ou ter sido submetido à cirurgia pélvica ou abdominal maior
  • Ter antecedentes de testículos não rebaixados
  • Ter nascido com um transtorno da fertilidade, ou ter um familiar consanguíneo que sofre de um distúrbio da fertilidade
  • Ter determinadas doenças, incluindo tumores e de doenças crônicas, como a doença das células falciformes
  • Tomar certos medicamentos ou submeter-se a determinados tratamentos médicos, como cirurgia ou radiação utilizada para o tratamento contra o câncer

Complicações

A esterilidade pode ser estressante tanto para si como para o seu parceiro. As complicações da esterilidade masculina podem compreender as seguintes:

  • Cirurgias ou outros procedimentos para tratar a causa fundamental da contagem baixa de espermatozoides, ou outros problemas de reprodução
  • Técnicas de reprodução caras e complicadas
  • Estresse e problemas de casal relacionados com a incapacidade de ter filhos

Prevenção

Existem muitos tipos de esterilidade masculina que não podem ser evitadas. No entanto, você pode evitar algumas das causas conhecidas da esterilidade masculina. Por exemplo:

  • Não fumes.
  • Limita ou elimina o consumo de álcool.
  • Não consumas drogas ilegais.
  • Mantenha um peso saudável.
  • Não se sometas a uma vasectomia.
  • Evita os fatores pelos quais os testículos possam ficar expostos ao calor durante muito tempo.
  • Reduz o estresse.
  • Evite a exposição a pesticidas, metais pesados e outras toxinas.

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